PRESIDENTES DE COLOMBIA



 
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General  RAFAEL REYES PRIETO
 
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Lugar y fecha de nacimiento:
Santa Rosa de Viterbo (Boyacá), 5 de
diciembre de 1849
Lugar y fecha de su muerte: Bogotá, 18 de febrero de 1921

Presidente de la República de Colombia

Período presidencial: 1904-1909




Nombre completo: José Gregorio Ambrosio Rafael Reyes Prieto
Padres: Ambrosio Reyes Moreno y Antonia Prieto y Solano (segunda esposa).
Esposa: Sofía de Angulo y Lemos
Hijos: Rafael, Enrique, Amalia, Nina, Sofía y Pedro Ignacio.



Militar y estadista boyacense educado en la Normal Agrícola en Duitama y en el Colegio de Boyacá en Tunja. A los 17 años de edad, fue a Popayán a trabajar con su medio hermano y formaron la compañía Elías Reyes & Hermanos. Esto le permitió a Rafael, a partir de 1868, iniciar su vida de viajero y descubridor. Le atraía mucho la región amazónica, lo que lo llevó a conseguir allí varias propiedades.
Hacia 1885, la empresa de los hermanos Reyes fracasó.
Entonces decidió presentarse ante el general Eliseo Payán del ejército conservador, donde se alistó como capitán para combatir en la guerra civil. Al poco tiempo fue ascendido a coronel y se le encargo un batallón. Finalizada la guerra, en noviembre fue miembro del Consejo de Delegatarios en Cauca para la creación de la nueva constitución política del país, donde tuvo serias diferencias en la concepción de esta con Miguel Antonio Caro, principal redactor de la constitución.
En 1886 luchó en Panamá contra tropas estadounidenses y panameñas separatistas en una de las varias revueltas en este departamento. Se encontraba en Panamá como consejero de guerra (siendo el presidente de este Pedro Nel Ospina, ocasión en la cual le correspondió el juzgamiento del rebelde panameño Pedro Prestán, quien fue el directo responsable del incendio de Colon (hecho que provocó en primer lugar la intervención de Estados Unidos en el istmo).
Luego de solucionar el problema en Panamá fue enviado a Europa con fines económicos pero no tuvo mucho éxito. En 1887, Núñez nombró a Reyes ministro de Fomento.
En 1888 regresó a sus actividades particulares y adquirió la hacienda Andorra, cerca a Tocaima, donde rehizo su perdida fortuna.
Hacia 1890, Reyes adquirió fincas en el Valle del Cauca. Fue electo senador por el Cauca, y en 1892 fue candidato a la Vicepresidencia.
El Regenerador Núñez murió en septiembre de 1894, y el 23 de enero estalló una rebelión en Bogotá. Reyes estaba en su hacienda Andorra, adonde un grupo de liberales leprosos del lazareto de Agua de Dios proyectaba ir para hacerlo prisionero; pero Reyes les salió al encuentro y llegó a Bogotá el 24 de enero. Tenía 45 años cuando estalló la guerra del 95; ganó en la batalla de Enciso.
Poco después, Reyes fue llamado al Ministerio de Gobierno, donde se granjeó la mala voluntad de algunos grupos conservadores, pues además de haberse preocupado por evitar una alianza entre liberales de Colombia y Ecuador, para prevenir así un próximo levantamiento revolucionario, sostuvo que los partidos deberían tener representación proporcional en las corporaciones colegiadas. Después de dejar el Ministerio de Gobierno, Caro lo envió como ministro plenipotenciario a Francia para alejarlo del país.
Se encontraba aún en París, recientemente viudo, cuando el 18 de octubre de 1898 estalló otra revolución en Colombia.
El golpe de Estado dado a Manuel Antonio Sanclemente por el vicepresidente José Manuel Marroquín, el 31 de julio de 1900, no resolvió el problema interno del gobierno; la guerra continuaba y el país seguía en manos de los conservadores nacionalistas.
Rafael Reyes fue elegido presidente de un país en ruina para el período 1904-1910, en unas elecciones donde no participaron los liberales, sólo las dos fracciones del conservatismo. Ejerció durante el período conocido como el Quinquenio Reyes o la Dictadura Reyes.
Sus actos de gobierno rápidamente generaron oposición y él no demoró en actuar enérgicamente. Determinó destierros y confinamientos, sin importarle el partido al que pertenecían sus opositores, quienes muchas veces eran conservadores; Reyes iba perdiendo simpatía entre éstos, y ganándola entre los liberales. Creó un ambiente tan difícil que su mandato duró sólo hasta 1909. Clausuró el Parlamento y convocó una Asamblea Nacional Constituyente, donde los liberales (minoría) participaron con todos sus derechos. La última guerra perseguía reformar la Constitución del 86,
Reyes, investido de facultades extraordinarias, invitó a la nación a una reforma de la Carta Magna.
Entre las obras que contribuyeron notablemente al desarrollo del país están: su política de monopolios fiscales de licores, tabaco y degüello; el impulso del financiamiento estatal para la inversión pública en caminos y carreteras con la creación del Ministerio de Obras Públicas, la promoción del ferrocarril de Girardot y la continuación del Capitolio; se ocupó de la instrucción pública, especialmente del sector obrero; restableció las relaciones con Venezuela; y se ocupó por estabilizar la moneda, para lo cual creó el Banco Central en 1905.
La firma del tratado Averbury-Holguín en 1905 permitió, a través del crédito internacional, sanear la deuda externa del país y desarrollar la industria minera, textil y azucarera, las refinerías, las fábricas de alimentos, de vidrio, y papel; cultivar el banano, el café y el algodón, y proporcionar créditos bajos para la agricultura de exportación.
Reyes profesionalizó y modernizó a las fuerzas armadas; fundó la Escuela Militar de Cadetes de Bogotá y la Escuela Naval de Cartagena; fundó la Escuela Superior de Guerra. Dividió al país en 34 departamentos y erigió a Bogotá como distrito especial. Desarmó a la población civil y estableció el monopolio de las armas por parte del Estado.
Consagró el código de reconocimiento a los derechos de las minorías, buscando una paz que garantizara el progreso económico, al tiempo que en el exterior trataba de mejorar la imagen del país.
El 10 de febrero de 1905 Reyes sufrió un atentado en Bogotá, cuando iba con su hija Sofía, en el sector de Barro Colorado.
El 9 de enero de 1909 se firmó un tratado en el que Estados Unidos reconocía a Colombia una indemnización por Panamá, y recibía autorización para que sus barcos usaran los puertos nacionales.
Este tratado fue visto como amenaza pública. Reyes trató de que fuera aprobado por la Asamblea en sesiones extraordinarias, pero experimentó una fuerte oposición. Surgió entonces el nombre de Enrique Olaya Herrera para presidente.
Reyes renunció y dejó al mando al general Jorge Holguín, quien desde el 11 de marzo de 1909 era el designado. Reyes reasumió el mando el 14 de marzo.
A finales del Quinquenio apareció la Unión Republicana, que aglutinaba a liberales y conservadores inconformes con el gobierno.
Reyes emprendió viaje el 3 de junio, y camino de la costa atlántica, entregó el poder al general Holguín. Una vez en Santa Marta, se fue como pasajero en el buque Manistí. Su dimisión se oficializó el 27 de julio de 1909.
En un exilio voluntario, el general Rafael Reyes viajó por varios continentes durante 10 años. Murió en Bogotá a los 72 años.






Biografía (resumida) tomada del Portal de la Presidencia de la República de Colombia y de otras fuentes.



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